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종합

“청년세대 미래 이어갈 고소득 농축산업으로”

윤석열 대통령, 농업인의날 기념식서 지원 약속
스마트팜 등 관심 주문…“직불금 5조원까지 확대”

[축산신문 김수형 기자]

 

윤석열 대통령, 농업인의날 기념식서 지원 약속
스마트팜 등 관심 주문…“직불금 5조원까지 확대”

 

윤석열 대통령은 지난 10일 “우리 농업도 IT·AI와 같은 첨단 기계공학을 바탕으로 고소득 산업으로 전환해야 한다”면서 “청년들이 세대를 이어가며 농업을 혁신할 수 있도록 정부가 최선의 지원을 할 것”이라고 약속했다. 
윤 대통령은 이날 경기도 수원 서호 잔디광장에서 열린 ‘제28회 농업인의날 기념식’에 참석해 이같이 밝혔다.
올해 행사는 전국의 현장 농업인, 농업인 단체장, 기업인, 소비자, 정부 등 1천700여명이 참석했으며 파주, 영월, 논산, 부안, 여수, 담양, 김천, 고성 등 8개 지역에서 기념 행사를 생중계하는 등 전국 각지의 농업인 5천300여명의 마음이 한 곳에 모일 수 있도록 마련됐다.
윤 대통령은 “농업인 여러분께 약속드린대로 정부 출범 당시 16만원 밑으로 폭락했던 쌀값을 20만원 수준으로 회복시키고 극심한 집중호우 피해에 대비해 재해복구비를 기존의 3배 규모로 확대 지원했다”며 농업인의 소득 안정을 위한 정부의 노력을 설명했다.
이어 “내년도 농식품부 예산을 올해보다 5.6% 증가한 18조3천억원으로 확대했으며 정부 출범 당시 2조4천억원이었던 농업직불금을 임기 내 5조원까지 확대할 것”이라고 거듭 약속했다.
특히 “최근 중동에 가보니 사막에서 스마트팜, 수직 농법을 활용하는 것에 관심이 많았다”며 “우리 농업인들도 스마트팜과 수직 농법에 관심을 가져달라”고 당부한 뒤, 농촌을 살고 싶은 곳으로 만들기 위해 내년도 농촌특화지구에 4천억원을 투자하는 등 주거를 비롯한 인프라 지원 역시 꼼꼼히 챙길 것이라고 강조했다.
이날 행사에서 농협중앙회 이성희 회장은 220만 농업인을 대표해 “그간의 발전에도 불구하고 우리 농촌의 현실은 녹록하지 않다”며 저출산·고령화의 심화, 기후재난과 가축 질병 등 수 많은 난관들이 농촌 소멸의 위기를 심화시키고 있다고 현 상황을 설명했다. 특히 “농촌이 활기를 되찾고 도약하기 위해 ‘함께하는 100년 농촌’이라는 미래비전을 수립하고 ‘일자리와 소득이 풍부한 농촌’, ‘사람이 찾는 농촌’, ‘살고 싶은 농촌’을 구현해 나가겠다”고 다짐했다.
이어진 소통 프로그램에서 농업인 단체를 대표해 한국종합농업단체협의회 이학구 회장과 한국농축산연합회 이승호 회장은 윤석열 대통령에게 ‘함께하는 농업·농촌 서포터즈 제1호’가 되어 달라고 제안했다.
윤 대통령은 이를 흔쾌히 수락하며 농업인들의 요청에 어퍼컷 세리머니를 다섯 차례 하기도 했다.
정치권에서도 농업을 살리기 위한 지원을 아끼지 않겠다는 입장을 밝혔다.
국민의힘 김기현 대표는 SNS를 통해 “‘농민이 웃어야 대한민국이 웃을 수 있다’는 기치로 농업인들이 마음 놓고 생업에 집중할 수 있는 환경을 만들기 위해 예산과 제도적 지원을 아끼지 않을 것”이라고 약속했다.
국회 농림축산식품해양수산위원회 소병훈 위원장(더불어민주당, 경기 광주시갑)도 “농민이 농사를 짓기 위해 다른 생계 활동을 병행하지 않아도 되는 나라, 청년들이 농업에 걱정 없이 뛰어들 수 있는 나라, 그래서 ‘농부’를 꿈꾸는 아이들이 많아지는 나라가 될 수 있도록 국회 농해수위 위원장으로서 필요한 재정적, 제도적 지원을 아끼지 않을 것”이라고 했다.
농림축산식품부 정황근 장관도 “이번 행사가 각종 재해·가축 질병 등으로 유난히 힘든 한 해를 보낸 대한민국 농업인들에게 위로와 자긍심을 느끼는 자리가 되었기를 바란다”고 말했다.


축산신문, CHUKSANNEWS


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