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양봉

“국내 밀원 면적 2배 늘려야 군집붕괴현상 해소”

그린피스, 안동대와 꿀벌집단 폐사 원인·대책 담은 보고서 발간
꿀벌 강건성 초점 30만㏊ 필요…국내 첫 밀원 면적 목표 제시

[축산신문 전우중 기자]

꿀벌집단 폐사를 막기 위해서는 최소 밀원면적 30만ha가 필요한 것으로 조사됐다. 이는 현재 국내 분포 밀원 면적 15만ha의 두배 규모다. 국제환경단체 그린피스는 지난 20일 ‘세계 꿀벌의 날’을 맞아 안동대학교 산업협력단과 함께 보고서 ‘꿀벌의 위기와 보호 정책 제안’을 통해 꿀벌 폐사를 막기 위한 밀원 면적 확대의 중요성을 알렸다.

이에 따르면 꿀벌은 아까시나무, 밤나무, 유채 등 다양한 꿀샘식물(밀원수)의 꽃꿀과 꽃가루를 섭취해 면역력을 강화해야 한다. 그러나 국내 주요 밀원수인 아까시나무의 노령화 등으로 인해 한국의 밀원면적은 지난 50여 년간 약 32만5천ha가 사라졌다.

 

밀원식물의 급감은 꿀벌의 영양 부족으로 인한 면역력 저하로 이어져, 꿀벌은 기생충인 응애, 농약 및 살충제, 말벌 등 피해에 더욱 취약해진다. 그 결과 최근 141억 마리의 꿀벌이 사라지는 등 군집붕괴현상(CCD) 이 촉발된 것으로 분석했다.

보고서에는 이런 상황을 개선하기 위해 밀원면적이 최소한 30만 ha가 되어야 한다고 밝히고, ▲국 유림·공유림 내 다양한 밀원 조성 ▲사유림 내 생태계 서비스제공 조림의 직접 지불 확대▲생활권 화분매개 서식지 확대 ▲국무총리 산하 위원회 설립을 제안했다.

 

국내 밀원면적을 30만ha로 늘려야 한다고 구체적인 수치가 제시 된 것은 이번 보고서가 처음이다. 이 보고서에 따르면 벌통 하나에 살고 있는 꿀벌의 천연꿀 요구량은 최소 30kg이며, 1ha의 밀원수에서 약 300kg의 꿀이 생산될 수 있다. 국내 250만군 이상의 양봉꿀벌과 재래꿀벌, 야생벌 등을 감안하면 최소 30만ha의 꿀샘식물 면적이 필요하다는 계산이 나온다.

세계적인 벌 생태학 권위자인 데이브 굴슨(Dave Goulson) 영국 서식스대 생물학 교수도 이번 밀원면적 목표량에 대해 “타당한 것으로 보이나, 정확한 개체수가 확인되지 않은 한국 야생벌까지 고려한다면 그보다도 더 필요할 수도 있다”며 “이 목표가 실제로 달성된다면 벌을 비롯한 많은 화분매개체의 생존에 도움이 될 것”이라고 밝혔다. 또한 “밀원식물 중에서도 최대한 많은 토종식물을 심어야 생물다양성이 강화된다”고 덧붙였다.

 

그러나 최근 산림청이 임상도를 기준으로 분석한 결과, 대한민국의 꿀샘식물 면적은 약 15만ha에 그친다. 산림청은 매년 약 3천800ha씩 면적을 확대하겠다고 밝혔으나, 이 속도대로라면 필요 꿀샘식물 면적을 확보하는 데 약 40년, 과거 밀원 면적을 확보하는 데는 약 100년이 걸릴 것으로 예상된다.

그린피스는 밀원면적 확대를 위해 국유림·공유림 내 국토이용 계획과 조림, 산림 계획을 수정해야 한다고 밝혔다.

 

특히 지자체가 주도적으로 지역 특화형 밀원수를 심고 보급한다면 현 상황을 빠르게 개선할 수 있다는 것. 또한 밀원식물의 종류를 다채롭게 구성해, 다양한 벌이 연중 내내 꿀을 구할 수 있도록 조성해야 한다고 제안했다.

국내 산림면적의 66%를 차지하는 사유림에서의 밀원면적 증대를 위해, 기존의 ‘임업·산림 공익기능 증진을 위한 직접지불제도 운영에 관한 법률’에 밀원식물의 조림과 보호육성에 관한 조항을 명시할 필요가 있으며, 적절한 보상책으로 민간이 자발적으로 밀원면적 확대에 참여하도록 유도하고 범정부적 노력을 펼칠 ‘꿀벌 살리기 위원회’ 설립을 제안했다.

 

이번 보고서에서 정철의 안동대학교 식물의학과 교수는 “밀원식물은 꿀벌뿐만 아니라 천적 곤충들에게 먹이와 서식처를 제공한다. 단순히 벌을 위한 활동이라기 보다는 식량안보는 물론 지속가능한 생태계 유지의 필수적 과정으 로 보아야 한다”고 밝혔다.

최태영 그린피스 생물다양성 캠페이너는 “꿀벌을 가축으로만 보는 시각에서 벗어나야 화분매개체 친화적 환경을 조성할 수 있다”며 “꿀벌집단 폐사는 기후 위기가 실제로 벌어지고 있다는 증거이며, 기후 위기 대응에도 더욱 적극적인 정책이 필요하다”고 강조했다.

축산신문, CHUKSANNEWS


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