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양봉

<현장 르포>“올해 벌꿀 작황 최악상황 우려스럽다”

아까시꿀 작황 예측 위한 ‘민관합동 현장 조사’ / 중부권역
5~7일 강한 비바람에 아까시꿀 생산 차질
일부 농가 채밀 한번 못하고 2차지로 이동

[축산신문 전우중 기자]

“하늘도 참으로 무심하시지, 그동안 우리 양봉농가가 대체 무엇을 얼마나 잘못했길래 매년 이처럼 시련만 남겨주는 건지 그저 하늘만 바라보고 원망해 볼 뿐입니다.”
지난 10일 ‘민관합동 현장 조사’가 이뤄지는 중부권역인 충남 천안과 세종시 일원 양봉장에서 만난 한 양봉인이 현재 진행되고 있는 기상 상황에 대해 아쉬움을 토로하며 이처럼 푸념을 쏟아냈다.
아까시꿀 유밀기를 맞은 지난 4월 말경. 전국 이동양봉 농가들은 부푼 기대감을 갖고 1차지 남부권역에 마련된 이동양봉장을 찾았지만, 아쉽게도 지난해와 같은 시기인 5월 5~7일 연휴 동안 전국적으로 내린 강한 비바람으로 꿀 생산에 큰 차질을 빚게 했다.
3일간 지속된 이번 비로 인해 만개한 아까시나무꽃들은 일조량 부족과 저온 현상 등이 겹쳐 일찍부터 꽃이 누렇게 마르면서 꽃잎도 떨어져 벌꿀 작황에 악영향이 미친 것으로 파악됐다.
이처럼 기상 상황이 악화일로 치닫게 되자, 일부 농가들은 1차지에서 단 한 번도 벌꿀을 채밀하지 못하고, 아쉬움을 뒤로한 채 서둘러 2차지인 중부권으로 발길을 옮겨야 했다.
이러한 배경에는 지난해에 이어 올해도 전국적으로 나타난 아까시나무꽃 동시 개화 영향이 가장 컸던 것으로 분석된다. 특히 2차지인 중부권역도 상황은 매한가지. 지난 11일부터 12일까지 전국적으로 내린 강우로 농가들의 상심은 더욱 커졌다.
 

올해 봉군 당 평균 생산량 14~15kg 추정
특히 올해는 전반적으로 1차지와 2차지할 것 없이 아까시꿀 생산량은 기대에 못 미친 상황이 전개되고 있다. 현재까지 아까시꿀 생산량을 종합해 보면 벌무리(봉군) 당 평균 꿀 생산량은 14~15kg(계상 기준)이 생산된 것으로 나타났다. 이는 지난해에 이어 올해도 아까시나무꽃 개화는 양호한 편이나, 기후 영향 등으로 꿀 생산량이 매우 저조한 편이다.
앞서 양봉산업발전협의회 민관합동 현장 조사단은 남부권역 27곳 양봉농가 현장 조사를 진행한 결과, 꿀벌 증식 상황은 지난해와 비슷하게 안정적인 수준이지만 일부 농가에서 꿀벌응애와 부저병이 확인되고 있으나, 이는 꿀벌 생육에 지장을 초래할 만한 수준은 아니라는 결과를 얻어냈다고 밝혔다.
이러한 결과는 양봉농가에서 겨울나기(월동) 이후 봄벌 증식 기간에 꿀벌응애 방역 수칙을 잘 지켜 적극적으로 응애 방제에 나선 결과로 풀이된다. 다만, 아까시나무꽃이 만개한 남부권역으로 비가 잦고 바람까지 동반되는 궂은 날씨가 이어지면서 올해 아까시꿀 생산량은 기대와는 달리 매우 저조할 것으로 업계는 전망했다.
이날 현장에는 박근호 한국양봉협회 회장과 김용래 양봉농협 조합장이 관계자들을 격려하기 위해 현장을 찾았다.

현장을 찾은 박근호 양봉협회장은 “최근 작황을 종합하면 이상기후로 인한 잦은 비 소식과 저온 현상으로 인해 아까시나무꽃에서 정상적으로 유밀이 잘 이뤄지지 않고 있어 매우 안타깝게 생각된다”며 “앞으로 남은 3차지 상황도 눈여겨보아야 하지만, 올해 벌꿀 작황이 최악의 상황으로 치닫고 있는 것이 아닌지, 현재로서는 매우 우려스러운 상황”이라고 말했다.
 

“양봉·밀원수직불제 등 제도적 뒷받침 절실”
이어 김용래 조합장은 “우리 양봉산업이 존폐위기의 갈림길에 서 있다. 이럴 때일수록 최고의 경쟁력은 고품질 벌꿀 생산과 안정적인 꿀샘식물(밀원수) 확보가 최대 관건”이라며 “앞서 한우산업이 ‘한우등급제’로 위기를 극복한 선례가 있는 만큼, 양봉산업도 ‘벌꿀등급제’의무화 추진을 비롯해 ‘양봉직불제’와 ‘밀원수직불제’가 관철될 수 있도록 업계의 단합이 필요하다”고 강조했다.
한편 농진청은 고품질 꿀 생산 및 안정 사육 기반 확립을 위해 ‘꿀벌자원 육성 사업(9개소)’과 꿀벌 월동 관리 강화 및 디지털 감지기(센서) 등 관련 장비를 이용한 ‘스마트 사육환경 관리 기술 사업(15개소)’ 사업을 추진 중이다.
한상미 농진청 양봉생태과장은 “이번 현장 조사 결과와 벌통에 설치한 위치확인시스템(GPS) 자료를 기준으로 꿀벌 증식과 아까시나무 개화 현황, 아까시꿀 생산량 등을 분석해 양봉산업 안정화 방안을 마련할 계획”이라고 말했다.

축산신문, CHUKSANNEWS


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