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위기의 돼지위탁사업 ④ 실타래를 풀어야

한돈산업 구조적 시각서 접근 해법 모색을

[축산신문 이일호  기자]


위탁사업 근간 번식-비육 분리 장점 살려야 

소모성 질환 피해·농가수 감소 대안으로  

비육장 맞춤형 지원…전문농장 활성화 유도


양돈업계에서는 수요 대비 비육농장의 심각한 부족 현상과 이로 인한 부작용으로 인해 국내 돼지 위탁사업이 한계에 도달했다는 부정적인 시각이 적지 않다.

물론 어제 오늘의 일은 아니다. 다만 저돈가 기조와 함께 사실상 생산성을 토대로 한 양돈현장의 생존경쟁이 본격화, 이전처럼 높은 돼지가격을 통해 사육비 부담을 상쇄할 가능성도 희박하다 보니 당사자인 위탁주체 농가와 기업들 조차도 “이대로는 안된다”며 위기임을 인정하고 있는 분위기다.

이에 따라 자본력을 갖춘 위탁주체들 사이에서는 비육농장 직영화 움직임도 두드러지고 있다. 

양돈계열화업체의 한 관계자는 “돼지 위탁사육 과정에서 발생하는 경영부담이 계열주체들의 발목을 잡고 있는 게 사실”이라며 “계열화사업이 주력이 아닌 일부 기업은 돼지 사육업 자체를 아예 포기하기도 했다. 하지만 대부분 양돈 계열화업체들은 비육농장 인수를 통해 위탁사육 비중을 낮추는 방안을 심각히 검토하고 있고, 일부 업체들은 이미 실행에 옮기고 있다”고 전하기도 했다.


‘비육장 직영화’ 바람

이러한 추세는 모돈농장을 운영하고 있는 농가들도 다르지 않다.

여러개 모돈농장을 운영하는 경우 일부를 비육농장으로 전환하거나, 농장인수를 추진하고 있다는 소식이 여기저기서 들리고 있는 상황.

그렇다고 해도 비육농장 부족현상이 근본적으로 해소되기엔 역부족일 수 밖에 없다. 

모돈사육두수는 크게 변함이 없는 상태에서 신축이 아닌 기존 농장의 인수를 통한 직영 비육농장 확대가 도모되고 있는데다 그나마 재정부담으로 인해 농장 인수에도 한계가 있기 때문이다.

더구나 자본력이 부족한 모돈농가들 입장에선 선택의 여지 조차 없다.

2년전 일괄사육농장을 모돈농장으로 전환한 경기도의 한 농가는 “시설개선을 위해 사료업체의 도움을 받은 만큼 지금도 금융비용 부담이 적지 않다. 다시 이전으로 돌아가기도 힘들고, 다른 비육농장을 인수한다는 것도 불가능하다”고 어려움을 털어놓았다.


관리수월…신규 양돈진출 기대

모돈과 비육농장의 불균형에서 비롯된 돼지 위탁사업의 위기이기에 모돈을 줄이거나, 비육농장을 늘리는 게 근본적인 대책일 수 있지만 지금 당장은 뾰족한 수가 보이지 않는다.

이에 대해 전문가들 사이에서는 국내 양돈산업의 구조적인 문제점을 해결할 수 있는 한 방법으로 번식과 비육구간이 분리된 전문농장이 활성화 되고, 그 과정에서 위탁사업의 해법도 찾아야 한다는 분석이 설득력을 얻고 있다. 

그 배경에는 국내 양돈현장에 만연해 있는 돼지소모성질환의 피해가 가장 크게 자리하고 있다.   

돼지폐사를 비롯한 생산성 저하, 동물약품 등 추가 비용투입에 따른 생산비 상승 등 돼지 소모성질환으로 인한 경제적 피해가 FMD와 ASF 등 악성 가축전염병을 능가하고 있을 뿐 만 아니라 결과적으로 국내 양돈산업의 경쟁력제고에 가장 큰 장애물이 되고 있다는 것은 익히 알려진 사실. 

따라서 번식과 비육구간을 분리한 전문농장을 통해 돼지소모성질환의 연결고리를 차단함으로써 그 피해를 근본적으로 줄일 수 있을 것이란 분석인 것이다.

양돈농가의 꾸준한 감소 추세 역시 전문농장 육성론을 뒷받침하는 국내 양돈산업의 구조적인 문제점 가운데 하나다.  

번식구간에 비해 상대적으로 전문기술의 필요성이 높지 않고 관리도 수월한 비육구간의 전문농장 활성화를 통해 고령화 추세에 적극 대응하는 한편 젊은층의 신규 양돈시장 진출을 유도, 후계자 부재에 따른 고민도 해결할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

실제로 일부 협동조합에서 추진하고 있는 자돈공급 사업도 같은 맥락에서 접근하고 있는 것으로 알려졌다.


지금은 ‘그림의 떡’

이러한 전문농장 활성화에 따른 기대 효과는 정부 차원의 관심과 대책을 강조하는 목소리로 이어지고 있다.

현재 번식구간을 책임질 모돈농장에 대한 투자와 공급은 이미 포화상태라고 해도 과언이 아닌 상황. 그렇다고 각종 사육규제가 강화되고 있는 현실에서 농장 신축도 쉽지 않은 만큼 기존 비육농장에 초점을 맞춰 시설개선을 뒷받침할 수 있는 현실적인 정부 지원방안이 우선 마련돼야 한다는 게 그것이다.

비육구간의 경우 번식구간과 비교해 사육환경 개선 효과가 큰 데다 자동화를 통한 인건비 투입도 최소화 할 수 있다는 잇점에 따라 시설개선을 희망하는 농가들도 적지 않지만 당장은 사육비가 수입의 전부인 이들로서는 경제적 부담으로 인해 막상 실행에 옮기기 어려운 점을 감안한 것이다.

전북에서 돼지를 위탁사육하고 있는 한 양돈농가는 “사료회사나 일반 금융권을 통한 재원확보는 쉽지 않다. 설령 된다고 해도 높은 이자를 감당할 자신이 없다”며 “그러나 낮은 금리의 정부 지원이라면 다르다. 다만 우리같은 비육농장들은 (정부 지원을) 받기 어렵다고 들었다”고 밝히기도 했다.

여러가지 이유로 비육농장으로의 전환을 고민하고 있는 일괄사육농가들에게도 이러한 정부 지원은 새로운 동기가 될 수 있을 것이란 분석도 나온다.


표준화도 병행을 

이와 함께 번식구간에 비해 상대적으로 관심과 기술도입이 미흡했던 비육농장 시설 표준화와 함께 자돈 거래 또는 위탁사육 계약조건의 표준화 방안도 뒤따라야 할 것으로 지적되고 있다.  

일각에선 돼지 전염병 발생시 정부의 방역조치로 인해 자돈의 전출입에 차질이 빚어지고 있는 현실이 전문농장 활성화를 가로막는 새로운 장애물이 될 것이란 시각도 적지 않지만 이 역시 정부 지원을 전제로 한 농장 시설개선을 통해 그 충격을 최소화 할 수 있을 것이라는 분석이다. 

정부가 요구하는 방역시설을 확보한 농장의 경우 전출입 제한을 완화하는 탄력적인 정책을 통해 생산성은 물론 방역이라는 시너지 효과까지 도모해야 한다는 것이다.

이처럼 전문농장이 활성화 될 수 있는 기반이 마련되고 모돈과 비육농장의 균형이 맞춰진다면 위탁사업이 안고 있는 문제점도 근본적으로 해결될 수 있을 것이라는 게 전문농장 육성론을 강조하고 있는 전문가들의 접근 방식이다.

물론 쉬운 일은 아니다. 범 양돈업계 차원의 공감대와 인식의 전환, 정부의 결단이 수반돼야 가능한 일이다. 

돼지 위탁사업이 처한 위기를 이해당사자만의 문제로 치부하기 보다는, 국내 양돈산업의 구조적인 문제점에서 접근하는 혜안이 필요한 시점이다.


축산신문, CHUKSANNEWS





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