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<화제의 현장>깨끗한목장가꾸기운동 대상 수상 ‘배론이시돌목장’

목장 넘어 체험·치유공간으로 새 모델 제시

[축산신문 민병진  기자]


매달 축분 걷어내고 바닥 소독…건식 착유로 청결 유지

TMR 제조·배합비 연구해 급여…유량 증진·경영 효율화

체험+심리치료 프로그램 도입…한국형 치유목장 포부


최근 식품 안전성이 중요한 화두로 떠오르면서 젖소가 어떤 환경에서 사육되고 우유가 어떻게 생산되는지 관심을 갖는 소비자들이 늘어나고 있다. 여기에다 냄새 관련 민원으로 축산업에 대한 부정적 인식이 확산되면서 이제 낙농가들에게 생산도 중요하지만 스스로 목장을 깨끗하게 관리하는 것이 필수인 시대가 됐다. 

이에 한국낙농육우협회는 농림축산식품부와 함께 축산환경개선을 위한 농가 자발적 실천사업의 일환으로 2005년부터 깨끗한목장가꾸기운동을 전개하고 있다. 

충북 제천의 배론이시돌목장(대표 변효섭)은 지난해 깨끗한목장가꾸기운동 시상에서 대상을 차지한 곳으로 청결한 목장관리는 기본이고 착유만 이뤄지는 목장을 넘어 체험과 치유의 공간으로 탈바꿈해 새로운 낙농모델을 제시하고 있다.  

변 대표가 낙농을 시작하게 된 계기는 대학교를 졸업하고 농촌 봉사활동을 다니면서다.

농사일과 무관한 토목과를 졸업했지만 농촌에서 느낄 수 있는 자연과 생산 활동에 매력을 느낀 그는 농촌에서 눌러 앉기를 결심했다.

여러 일거리를 도와주며 농사일을 배우던 그는 목장에서도 일을 했는데 그 목장에 경영위기가 찾아오자 젖소를 한 마리씩 팔기 시작했고, 그 모습이 안타까워 목장에서 젖소 5마리를 구매해 고향인 제천에서 자신의 목장을 키워나갔다. 

목장이 어느 정도 안정될 때 쯤 위기가 찾아왔다. 그 당시 지역 낙농가들끼리 목장 규모를 늘리기 위해 서로 보증을 서주는 것이 흔한 일이었는데, IMF가 터지면서 연대보증을 섰던 지인이 잠적해 버린 것이다. 

빚더미에 오른 변 대표는 그래도 낙농을 포기하지 않았다. 오히려 정신이 번쩍 들었고 자신을 바라보고 있는 가족을 생각해서라도 낙농을 좀 더 공부하고 체계적으로 배워야겠다고 마음먹었다고 한다. 2년간 낙농대학에서 전문적인 지식을 습득하고 TMR제조법과 배합비를 연구한 그는 그 성과를 목장에 적용함으로써 유량증가와 경영효율을 끌어올려 목장의 수익을 크게 늘릴 수 있었다. 

변 대표는 “10년 넘는 시간 동안 빚을 갚아오며 힘든 시간을 보냈지만 가장 부지런했던 시간이기도 하며, 이 위기를 극복함으로써 낙농에 대해 제대로 알게 될 수 있었던 때였다”고 그 당시 상황을 회상했다. 

이러한 어려움을 버텨낸 배론이시돌 목장은 변 대표의 꼼꼼함과 성실함이 돋보이는 목장이다. 

일반적인 농가들과 다르게 변 대표는 평균 한 달에 한번 축사의 축분을 모두 치우고 있으며, 축분을 치운 후에는 축사바닥 전체를 소독하고 있다. 

그는 “계절에 따라 다르지만 여름에는 30일, 겨울에는 25일 간격으로 축분을 퇴비사로 치우고 있으며, 미생물제제를 도포하고 있다. 바닥상태가 많이 질어지기 전에 축분을 치우기 때문에 청결한 우체를 유지할 수 있으며, 정기적으로 철저한 소독작업이 이뤄지고 있다 보니 질병 문제에서도 자유로워 질 수 있었다”고 설명했다. 

또한 충분한 부숙을 위해서 퇴비사 중앙에 통로를 내고 20일에 한 번씩 교반을 시키다 보니 공기 유입이 원활해져 고품질의 퇴비가 만들어진다.

생산된 퇴비는 자가조사료포에 일부 뿌리고 대부분은 지역특산물인 수박농가와 배추농가에 뿌려지는데 농가들 사이에서 인기가 좋다고 한다. 

축사 내 축분을 다 치운 후에는 톱밥을 15~20cm 깔아주고 있는데, 연간 소요되는 톱밥 가격만 1천600만원으로 50%는 시에서 지원해주고 있지만 최근 수입 톱밥 가격이 높아져 부담이 되고 있다고 고민을 털어놓기도 했다. 

젖을 짜는 일을 가장 중요하게 생각한다는 변 대표는 착유시설에서의 위생관리도 철저하게 실시하고 있다. 

1995년 지어진 착유장은 오랜 시간이 지났음에도 청결한 상태를 유지하고 있다. 2열4두 텐덤이 설치된 착유장에서는 건식으로 착유가 이뤄지고 있으며, 유두세척에는 유두세척기를 사용하고 있어 착유 과정에서 착유세정수가 거의 발생하지 않는다. 특히 물을 적게 사용하다보니 여름철에 발생할 수 있는 냄새나 곰팡이 등을 방지하는데도 도움이 된다고 한다.

현재 변 대표는 착유우 23두를 포함해 50두를 사육하고 있다. 목장을 처음 시작하고 나서부터 비슷한 규모를 유지해 오고 있다고 한다. 주변 환경 여건 상 목장 규모를 키우기가 어려웠던 것.

이에 변 대표가 목장에서 새로운 수익을 창출하기 위해 관심을 갖기 시작한 것이 6차 산업이었고, 수차례의 시도 끝에 2014년 농림축산식품부로부터 6차 산업 대상자로 승인을 받을 수 있었다. 

2016년 낙농체험목장으로 새로운 도전에 나선 배론이시돌목장은 체험프로그램을 시작한지 5년뿐이 안됐지만 충북지역에서 알아주는 낙농 체험의 장소로 거듭났다. 

변 대표는 “목장을 방문한 방문객들이 체험을 하는 것에서 끝내지 않고 낙농업이 중요한 이유에 대한 교육도 함께 실시해, 단순히 낙농이 젖을 짜는 것이 아닌 다양한 산업이 얽혀 있는 중요한 일이라는 것을 알려주고 있다”고 말했다. 

배론이시돌목장이 체험목장으로 더욱 특별한 의미를 갖고 있는 이유는 심리치료클리닉을 병행하고 있기 때문이다. 

심리치료는 변 대표의 아내 배은현 씨가 특수교육학과를 나온 전공을 살려 관련 자격증을 취득해 운영 중에 있다. 

변 대표는 “목장이 단순히 젖소를 기르는 곳이 아니라 체험객들이 목장에서 휴식을 취하고 치료를 받는 힐링의 장소가 됐으면 한다. 유럽에서는 치유농업이 유행하고 있는데, 배론이시돌목장이 한국형 치유목장으로 거듭날 수 있도록 만들어 나갈 계획”이라고 앞으로의 계획을 밝혔다.        








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