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종합

코로나 정국, 식량안보 재조명

세계가 코로나19와의 전쟁 속 국경 폐쇄 속출
대인 접촉 기피…해외에선 사재기 바람 확산도
전문가들 “식량안보, 비상사태 대비해야” 주문
국민주식 축산물 일정 자급률 유지…새 틀 짜야

[축산신문 김수형 기자] 코로나바이러스 감염증-19(이하 코로나19)로 식량안보의 중요성이 재조명되고 있다.
지난해 12월 중국 우한 지역에서 처음 발생한 코로나19는 우리나라 뿐 아니라 유럽, 미국 등에도 많은 확진자를 양산하며 세계를 공포에 몰아넣고 있다.
각 나라별로 코로나19의 확산을 차단하기 위해 다양한 노력이 이어지고 있다. 사실상 코로나19와의 전쟁이다.
우리나라도 마찬가지. 정부는 ‘사회적 거리두기 운동’을 통해 사람이 많이 모이는 곳에서의 접촉을 피하고 가능하면 대외활동을 자제할 것을 권고하는 가운데 코로나19 사태는 농축산 분야에도 많은 변화를 가져왔다.
외식을 자제하자는 분위기 속 농축산물 소비패턴은 가정소비 위주로 변화했고 그 과정에서 일부 사재기 현상이 벌어지기도 했다.
국가간 왕래도 줄어들었다.
질병관리본부는 “최근 코로나19 신규 확진자 중 15% 가량이 해외에서 유입된 경우”라며 “해외여행을 계획하고 있는 경우 취소하거나 연기해 달라”고 당부하기도 했다.
여행은 물론 수출입 문제로 왕래가 이어져도 행여나 바이러스도 함께 전파되지 않을까 조심스럽다. 일부에선 ‘국경 폐쇄’ 같은 극단적인 모습도 벌어지고 있다. 국경 폐쇄 움직임 속 국민을 지킬 수 있는 힘은 바로 식량안보라 할 수 있다.
우리나라 곡물 자급률은 20%대로 OECD 회원국 중 최하위권으로 분류된다. 전 국민의 대표적인 단백질 공급원이라 할 수 있는 축산물도 가격경쟁력을 앞세운 수입축산물의 공세 속에 매년 자급률이 하락하고 있다. 쇠고기와 유제품은 자급률이 50%가 채 되지 않는다.
문제는 여기서 그치지 않는다.
농촌현장에서는 냄새를 일으킨다는 이유로 축산업에 대한 혐오가 확산되고 있고 소비자들도 수입축산물에 입맛이 길들여지고 있다. 곧 있으면 닥치게 될 관세제로 시대도 국내 축산업에게는 위협요소다.
가축을 사육하는데 필요한 조사료 역시 국내산 조사료의 자급률 유지를 위해 정부에서 많은 제도를 운영 중에 있지만 현장에서는 품질 균일화 등의 이유로 수입조사료에 대한 수요가 많다. 국내산 조사료의 품질 향상을 이끌어내지 못한다면 자급률 유지가 어려울 것이란 전망도 있다.
다소 극단적인 예시가 될 수도 있지만 식량을 제대로 자급하지 못하는 상황에서 국가간 교역이 원활하지 못한다면 그 이후 어떤 일이 벌어질까.
물론 코로나19 사태는 시간이 지나면 잠잠해질 것이다. 하지만 앞으로 어떠한 신종바이러스가 발생해 이와 같은 일이 반복될 지는 아무도 모른다. 그동안 우리는 사스와 신종플루, 메르스까지 겪었다. 제2의 코로나19 사태는 언제든 다시 찾아올 수 있다.
전문가들은 식량안보 정책을 재수립해야 한다고 강조하고 있다.
매년 하락하고 있는 자급률을 어느 정도 유지하겠다는 확실한 가이드라인을 잡고 이에 걸맞는 정책의 방향을 설정해야 한다는 것이다.
자급률 유지는 코로나19와 같은 국가 위기 상황을 극복하는데 근간이 된다. 농축산업은 국민들이 먹고사는 문제와 직결된 것인 만큼 1순위로 지켜야 하는 산업인 것이다.
코로나19 사태로 이제 ‘방역’은 우리 삶에서 항상 유지해야 할 필수항목이 되었다. 이젠 식량방역이다.








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