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이번 겨울 야생조류 AI 검출 양상 다르다

중부보다 남부서 먼저 검출…예년과 상반돼
온난화 따른 철새 이동경로 변경 원인인 듯

[축산신문 서동휘 기자]


이번 겨울(2017년 11월 이후) AI 바이러스가 남부 지역에서 먼저 검출되며 예년(2016년) 중부 지역부터 검출되던 것과는 다른 양상을 보이고 있다는 조사결과가 나와 이목을 끌고 있다.

지난 7일 환경부 국립환경과학원이 내놓은 ‘야생조류에 의한 고병원성 AI 바이러스 검출 경향 분석 자료’에서다.

통상적으로 그간 AI 바이러스는 겨울 철새가 남하하는 경로에 따라 중부 지역에서 먼저 검출됐다.

그러나 국립환경과학원(원장 박진원)은 이번 겨울의 경우 야생조류의 고병원성 AI 검출 경향이 기존과는 다르게 남부(순천, 제주) 지역에서 먼저 검출되고 한 달 후 중부(천안, 용인)에서 검출되기 시작한 것으로 조사됐다고 밝혔다.  

국립환경과학원 연구진은 지난해 10월부터 12월까지 야생조류의 분변, 사체 등의 시료에서 고병원성 AI 바이러스 8건이 검출되었음을 확인했다. 이는 2016년 같은 기간에 검출된 37건의 22% 수준이며, 처음 검출된 시점도 16일이 늦은 편이다.

이에 대해 국립환경과학원 연구진은 지구 온난화 등의 영향으로 2017년의 겨울철새 유입이 2016년에 비해 다소 늦었기 때문인 것으로 추정했다.

실제로 2017년 11월 13일부터 순천, 제주 등 남부 지역에서 처음 검출되기 시작한 AI 바이러스는 12월 13일부터 중부 지역인 용인, 천안, 안성에서 검출되는 것으로 나타났다.

이 같은 검출 경향은 2016년에 발생했던 AI가 10월 28일부터 중부(천안, 아산, 원주 등) 지역에서 먼저 검출된 후 11월 중순 이후 남부(강진, 부산, 창원 등) 지역에서 검출됐던 것과는 다른 양상이다.

이에 대해 연구진은 올겨울 고병원성 AI가 남부 지역에서 처음 검출된 것은 고방오리, 홍머리오리 등의 장거리 이동 철새들이 북극해로부터 홍콩, 중국 남부로 이동하는 과정에서 남해안, 제주도 등 남부 지역을 경유했을 가능성이 있기 때문인 것으로 풀이했다.

국립환경과학원 정원화 생물안전연구팀장은 “올겨울 고병원성 AI 바이러스 검출 경향이 예년과 달라 철새의 이동 경로 등을 면밀하게 추적하여 분석하고 있다”면서 “겨울 철새가 북상하기 시작하는 2018년 2월부터 저수지, 습지 등 철새 서식지 주변에서 고병원성 AI 바이러스가 확산될 가능성이 있기 때문에 예찰을 더욱 강화할 계획”이라고 밝혔다.