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우리 시장서 외면 받는 국내산 프로폴리스

효능·품질 외산 대비 우수한 양봉산물
높은 가격·원료 수급 불안이 발목 잡아

[축산신문 전우중  기자] 양봉농가에서 생산되는 국내산 ‘프로폴리스’(Propolis)가 부가가치가 높은 양봉산물임에도 불구하고 정부당국과 제약업계의 무관심 속에 점차 설 자리를 잃어가고 있다는 지적이다. 반면 양봉 선진국들은 프로폴리스를 활용한 다양한 기능성제품 개발에 앞장서고 있어 우리 실정과 매우 대조적인 모습을 보여주고 있다. 
천연 항생제로 불리는 프로폴리스는 꿀벌이 자신의 생존과 번식을 위해 여러 식물에서 뽑아낸 수지와 같은 물질에 자신의 침과 효소 등을 섞어 만든 물질로, 벌이 집을 지을 때 병균이나 바이러스 등으로부터 자신을 보호하기 위해 벌통 안쪽에 바르는 면역력 강화에 탁월한 천연물질이다. 이외도 유기물과 미네랄 풍부하며 비타민·아미노산·지방·유기산·플라보노이드 등은 세포대사에 중요한 역할을 한다. 
최근 건강기능식품에 대한 관심이 높아지면서 면역력에 좋은 영양제로 손꼽히는 프로폴리스가 제약, 바이오, 미용, 건강기능식품 등에 널리 활용되고 있다. 특히 국내산 프로폴리스는 세계에서 인정될 만큼 우수한 품질을 자랑할 정도이다.
그러나 정작 주요 국내 기업들은 국내산 원료는 외면한 채 대부분 호주나 뉴질랜드산 프로폴리스 원료에 의존하고 있다. 상황이 이렇다보니 국내 프로폴리스 생산 업체들은 판매망 확보에 어려움을 겪고 있다. 국내 프로폴리스 한해 생산량은 40~50톤 규모로 파악된다.
국내 기업들이 국내산 프로폴리스를 외면하는 것은 수입에 비해 상대적으로 높은 가격 때문인 것. 현재 프로폴리스 도매가격은 수입의 경우 kg당 3만원 내외이지만 국내산 원료는 13만원을 육박하는 것으로 알려졌다. 
이에 국내 프로폴리스 생산업체 전문가는 “양봉농가에서 생산되는 프로폴리스는 자연에서 얻어지는 물질로 물량 공급에 한계가 있을 수밖에 없다”며 “국내 기업들이 국내산 프로폴리스 원료를 사용하면 좋겠지만 높은 가격 차이와 불안한 원료 조달 때문에 진전되기는 힘들 것”이라고 내다봤다.  








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