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양축현장 인력난 숨통 트이나

정부, 코로나 여파 외국인력 입국적체 올해 말까지 해소

[축산신문 이일호  기자]


일정요건 갖추면 입국 허용케…축산업계 등 건의 수용


심각한 인력난을 겪고 있는 양축현장에 조금씩 숨통이 트여질 전망이다.

정부는 코로나19 이후 누적돼 왔던 외국인근로자들의 입국 적체 현상을 올해 안에 해소할 계획인 것으로 알려졌다.

이를 위해 예방접종과 사증발급 등 송출국의 행정업무와 해당 근로자의 준비가 완료된 경우 고용허가 발급 순서 등에 관계없이 입국을 허용할 예정이다.

매월 4천명 수준에 달하던 외국인근로자 입국자는 코로나19 직후 사실상 전면 중단되기도 했지만 지난해 11월부터 본격적으로 정상화가 추진돼 왔다.

고용노동부의 한 관계자는 “올해 3월까지는 매월 2천900명 정도가 입국했지만 4월에는 5천명에 이르기도 했다”며 “작년과 재작년에 들어오지 못했던 외국인근로자들이 가급적 금년 말까지 모두 입국할 수 있도록 서두르고 있다. 4월 보다는 5월이, 5월 보다는 6월의 입국자수가 많아질 것”이라고 내다보기도 했다.

이 관계자는 이어 지속적인 모니터링 등을 통해 코로나 방역에 영향을 미치지 않는 수준에서 다소 부하가 걸리더라도 외국인근로자들의 입국이 이뤄질 수 있도록 추진하고 있다고 덧붙였다.

정부의 이같은 방침은 대통령직 인수위원회의 의지가 크게 반영된 것으로 알려졌다.    /관련기사 9면

대한한돈협회를 비롯한 농축산단체들의 건의를 받아들인 대통령직 인수위는 외국인력 수급개선 방안을 고용노동부와 농림축산식품부 등 관계부처에 요구, 최근 의견을 취합한 것으로 전해졌다. 

고용노동부 관계자는 “농축산단체들의 공통적이면서도 가장 큰 요구사항이 밀려있는 외국인근로자들의 신속한 입국이었던 만큼 이 부분을 가장 빨리 해결할 수 있는 방안을 검토해 왔다”며 “비단 특정산업에 국한된 것은 아니지만 축산농가들의 인력난도 조만간 해소될 수 있을 것”으로 기대하기도 했다.

다만 외국인근로자 배정규모 확대 등 축산업계의 또 다른 인력 수급개선방안에 대해서는 구체적인 검토가 이뤄지지 않은 것으로 알려졌다. 

   

축산신문, CHUKSANNEWS





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