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종합

‘냄새없는 축산’ 명운 가른다

축산 환경개선 강도 높은 정책 연이어 추진

국감서도 이슈…정부 효율적 지원체계 강조

당국, 냄새 개선 현장 맞춤형 컨설팅 본격화

축산인, 퇴로없는 생존과제 인식…사활 걸어


[축산신문 김수형 기자] 농촌경제의 절대적인 부분을 차지하며 우리나라 국민의 대표 먹거리 산업으로 자리잡은 축산업.

하지만 최근에는 산업 규모에 걸맞지 않게 수질오염과 대기오염의 근원으로 지목되며 위기에 몰려있다. 어느 한 곳에 축사가 들어선다고 하면 인근 주민들이 몰려와 집단으로 반대하는 모습도 심심치 않게 목격하게 된다.

이처럼 축산업의 환경개선은 더 이상 피할 수 없는 상황이 됐다. 냄새문제 해결에 축산업의 명운이 걸렸다고 봐도 과언이 아니다.

최근 정부는 축산업의 환경개선 문제에 본격적으로 팔을 걷어붙였다.

농림축산식품부와 환경부 등은 지난해부터 미허가축사 적법화, 퇴비부숙도 의무화 등 축산 환경개선과 관련한 강도 높은 정책들을 연이어 추진하고 있다.

일각에서는 과도한 규제라며 여전히 목소리를 높이고 있지만 농촌지역 민원 1위라는 오명을 씻어내고 산업을 지속가능하게 업그레이드 하겠다는 정부의 강력한 의지를 확인할 수 있는 대목이다.

축산업의 환경개선을 위한 정부의 정책은 내년에도 지속될 전망.

농식품부의 한 관계자는 “내년에도 사육밀도나 가축분뇨 처리 문제, 축산업 허가·등록제 등 축산 환경과 관련된 사안들에 대한 관리 감독을 강화할 것”이라며 “내년에는 축산업 환경 개선의 결실을 맺을 수 있기를 기대한다”고 밝혔다.

지난 23일 서울 여의도 국회에서 열린 국회 농림축산식품해양수산위원회의 농식품부 등에 대한 종합 국정감사에서도 냄새개선과 관련된 여야 의원들의 질의와 주문이 잇따랐다.

국민의힘 홍문표 의원(충남 홍성·예산)은 “축산 냄새 개선이 시급한 만큼 정부에서도 속도를 내야 하며, 농가에 대한 처벌도 중요하지만 인근 주민에 대한 인식 개선도 필요한 만큼 농식품부의 많은 노력이 요구된다”고 주문했다.

더불어민주당 어기구 의원(충남 당진)은 “가축분뇨 공동자원화시설의 경우 적자가 심해 운영에 어려움을 토로하는 경우가 많다”며 “농촌지역 환경과 직결된 문제인 만큼 농식품부에서 지원대책에 대한 논의가 필요하다”고 지적했다.

농식품부도 냄새 개선을 위해 움직이고 있다.

농식품부는 축산환경관리원·국립축산과학원·지자체 등과 함께 ‘축산악취 TF팀’을 구성, 체계적인 지원과 맞춤형 컨설팅을 진행하고 있다.

‘축산악취 TF팀’은 전국 10개 지역 106개소 농장을 집중 관리하고 있으며, 상습적으로 민원이 발생하는 농가들이 주요 컨설팅 대상이다. 대다수의 농가들이 TF팀의 컨설팅을 통해 냄새문제가 개선되고 있다.

전문가들은 앞으로도 축산업이 대한민국의 대표 먹거리 산업으로 자리매김 하기 위해선 환경개선에 과감한 투자가 이뤄져야 한다고 조언한다.

경남과학기술대학교 동물소재공학과 하덕민 박사는 “규모가 크지 않은 일부 농장은 시설 현대화와 환경개선을 위한 지출을 부담스러워 하는 경우가 있는데 이는 지출이 아닌 투자의 개념”이라며 “때로는 환경개선을 위해 사양관리 못지않은 과감한 투자가 필요하다”고 주문했다.

축산신문, CHUKSANNEWS





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