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<인터뷰>벽제갈비 김태현 대표이사 부회장

단순 맛집 명가 넘어 한식 리딩기업으로


매장 리뉴얼 물류 통합…브랜드 전국화
글로벌 외식시장 한우 위상 높일 것


“대내외 경영환경이 불확실한 상황에서 선제적 차원에서 경영리더십을 확보해 나가겠습니다.” 
한식벽제그룹 김태현 대표는 지난 2017년 8월 전무에서 부회장으로 승진하고 경영일선에 뛰어들면서 현재에 이르고 있다. 김 대표는 “요즘 외식 시장은 한 품목, 한 브랜드만을 위해 열정을 쏟기 힘들지만 벽제는 한우 하나에만 매달려 외길을 걸었던 부친의 남다른 애착으로 이 자리까지 왔다”며 벽제갈비라는 브랜드에 대한 자부심을 나타냈다. 김 대표는 2007년부터 카레이서로서 정상에 있을 때부터 ‘벽제갈비’ 브랜드 로고를 가슴에 붙이고 시합에 참여했다. 김 대표는 “그때부터 벽제는 단순한 브랜드 네임이 아니라 나 자신과도 같았다”며 “스포츠맨십에 기반한 페어플레이를 통해 벽제를 진정한 글로벌 기업으로 성장시킬 것”이라는 포부를 밝혔다.
김 대표는 “벽제갈비와 봉피양은 모두 각자의 분야에서 최상의 브랜드이다. 오랜 기간을 거쳐 한우를 한식화하는데 역점을 뒀지만 음식의 특성상 벽제만이 소유할 수는 없다. 그렇기 때문에 지금도 여전히 연구개발을 통해 새로운 메뉴를 개발하고 있다”고 설명했다.
최근 벽제와 봉피양을 아우를 수 있는 ‘벽제봉피양’ 형태로 매장을 통합하고 기존의 종로점과 삼청점을 폐업한 이후 또 다른 장소를 물색 중에 있다. 벽제 역시 건물주의 임대료 횡포에 자유로울 수 없기 때문이다. 또한 봉피양&벽제설렁탕 등 신모델도 계획중에 있다.
벽제의 매장은 현재 30개 이다. 현재 모든 매장을 직영점으로 운영하고 있는 만큼 센트럴 키친의 물류를 통합한다는 복안이다.
현재 메인 센트롤키친, 김치공장, 냉면육수공장 이렇게 3원화돼 있는 만큼 전국화와 온라인 비즈니스를 위해서는 확장과 자동화 설비가 매우 중요하다고 판단했기 때문이다. 5년 안에 물류를 통합하겠다는 계획이다.
벽제그룹은 매장 리뉴얼, 물류 통합 등을 기반으로 한식 리딩그룹이 되고 더 나아가 현재 서울 외에 세종, 부산, 광주 등 주요 도심지에 매장을 오픈하고 전국에 벽제의 브랜드를 알릴 예정이다. 여기에 그치지 않고 동남아시아를 중심으로 개발도상국들이 발전하게 되면 벽제는 물론 한우에 대한 위상은 더 높아질 것이라고 판단해 해외사업에도 적극적으로 나선다는 중장기 방안도 내놨다.
김 대표는 벽제가 이렇게 커 온 배경에는 20년 이상 장기근무한 직원들의 애사심을 꼽았다. 업계 최고브랜드라는 자부심으로 직원 급여 역시 최고 수준으로 줄 것이라고 약속했다.
김 대표는 “벽제는 ‘맛집’이 아닌 한식과 한우로 한 단계 도약해 한우산업의 든든한 동반자 역할을 할 수 있도록 최선을 다 하겠다”고 말했다. 


거세송아지 경매로 한우경쟁력 높인다 송아지 거세시기에 대한 논란은 어제오늘의 일이 아니다. 일반적으로 가축시장에서 거래되는 송아지의 월령은 최소 6개월령 이상이다. 비육농가에서 송아지를 구입해 바로 거세를 하더라도 7~8개월령을 훌쩍 넘기게 된다. 거세시기가 너무 늦어지게 된다는 지적이다. 또한, 번식농가는 송아지 가격을 높게 받기 위해 배합사료 위주의 사양관리를 하게 되고, 비육농가는 입식 후에 체중을 빼고 소화기관을 발달시키는 육성기를 거쳐야 한다. 이를 개선해야 한다는 지적은 수차례 나왔지만 가축시장의 거래 관행은 좀처럼 개선되지 못했다. 생산자 단체인 한우협회 정읍시지부는 이를 개선하겠다고 나서 주목되고 있다. 한우협회 정읍시지부 관계자는 번식농가에서 미리 수송아지를 조기에 거세(4~5개월령)하고 조사료(TMR)로 사양관리를 한 송아지를 월1회 경매시장에 출장시키고 있다. 작년 10월부터 시작된 거세송아지 경매시장은 올해 1월까지 총 4회가 열렸다. 지금까지 시장에 나온 거세송아지는 총 155두. 매월 7일 열리는 경매시장에서 거세송아지는 일반 수송아지에 비해 거래가격이 평균 4.6% 높게 형성되고 있다.(수송아지 374만7천원, 거세송아지 392만1천원) 한우협회 정읍시지부 관계자는


근래 유례없는 혹한기…양돈 방역 ‘비상’ 올 겨울 근래들어 유례를 찾아보기 힘든 혹한이 닥치며 양돈현장의 방역관리에도 비상이 걸렸다. 구체적인 피해는 확인 되지 않고 있지만 돼지호흡기 질병과 유행성 설사병에 따른 생산성 저하나 폐사가 심각한 것으로 전해졌다. 한 현장 수의사는 “올해 PED가 많이 돌고 있다는 이야기를 듣고 있다”며 “지난해 말부터 남부지역에서 시작해 계속 북상, 경기 중부지역까지 올라왔다는 소식도 들린다”고 밝혔다. 경남의 한 양돈농가는 “우리지역은 수개월째 PED로 고생하고 있는 것으로 알고 있다”며 “올해 유난히 피해가 심한 느낌”이라고 했다. 호흡기 질병인 흉막폐렴도 기승을 부리고 있다는 소식이다. 후보돈과 비육구간에서 주로 발생하는데다 갑작스런 폐사로 이어지는 경우가 많아 발생농장의 피해가 상대적으로 크다는 분석이다. 수의전문가들은 전국이 영하 10℃를 오르내리는 강추위의 여파로 양돈현장에서 방역관리에 차질이 빚어지고 있는 게 올 겨울 유난히 질병피해가 큰 원인으로 풀이하고 있다. 상당수 농장이 환기관리에 실패, 호흡기 질병의 발생 가능성이 그 어느 겨울철 보다 높은데다 혹한 속 방역시설이 제대로 가동되지 않다보니 효율적인 차단방역도 기대하기 어렵게 됐다는 것이다. 눈이 많