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이슈

<줌인>젖소 유전자원 수입국서 수출국으로

반세기 비약적 개량 역사…한국형 씨수소 세계시장 ‘러브콜’

[축산신문 조용환 기자]


>>두당 산유량 세계 3위‘낙농강국’우뚝
농협, ’14년 우간다 첫 수출…안정기반 구축
개량효과 검증…동아프리카 수요 창출 기대
올해 말레이시아·카자흐스탄과도 수출 MOU
사양관리·관리 프로그램 등 패키지화로 탄력


한국의 젖소 씨수소가 수출의 길을 열기까지는 농림축산식품부, 농협중앙회 등 관련기관단체와 낙농가들이 반세기가 넘도록 유전자원을 확보해야 한다는 신념 아래 모두 동참한 결과다.
1962년 당시 키퍼(H-001)라는 씨수소를 미국으로부터 처음 도입하면서 시작된 우리나라 젖소개량은 지난 50년간 젖소 유전자원을 수입하는 아시아의 작은 나라에 불과했다.
그러나 그동안 우리는 단순히 종자를 수입하기만 하는 종속국으로 남지 않기 위해 한국의 토양과 환경에 적합한 유전자원을 정밀하게 개량하는 한편 사양기술 등을 꾸준히 개발하여 미래를 준비했다. 그 결과 짧은 기간 동안 세계 어디서도 사례를 찾을 수 없을 만큼 비약적인 발전을 거듭해 열악한 환경 속에서도 현재 두당 산유량 세계 3위에 이르는 낙농강국이 되었다.
특히 1999년 베트남에 한국젖소종자 1만스트로를 수출하기 시작하여 2000년 중국으로, 2009년 몽골로 각각 수출한 바 있다. 그런데 그 이후 구제역 발생 등의 이유로 수출은 지속되지 못했다.
그러나 우리나라 낙농산업의 높은 생산성과 위상이 세계에 알려지면서 2014년부터 작년까지 3년 연속 동아프리카 우간다에 총 1만1천스트로의 농협정액과 수정란 250개가 수출되었다. 이 달에도 수출이 계획되어 있어 수출기반은 안정적으로 구축한 것으로 평가된다.
2016년부터는 기 수출된 정액으로 생산된 딸 소에 대한 우간다 낙농가들의 높은 관심과 호응에 의해 추가 수출이 이루어졌다. 더욱이 앞으로 농협정액으로 부터 생산된 젖소들의 본격적인 착유시점이 되는 2018년부터는 수출물량이 크게 증가할 전망이다.
이렇듯 한국형 유전자원을 통한 우간다 개량효과가 검증되면 우간다 인근의 에티오피아, 케냐, 탄자니아 등 동아프리카의 다른 나라에도 새로운 수출시장을 개척할 수 있을 것으로 기대된다.
그리고 이미 여러 경로를 통해 보도된 바와 같이 금년부터는 아프리카뿐 아니라 아시아 시장에도 한국유전자원 수출이 성사되어 수출처의 저변 확대를 시작하게 되었다.
지난달 16일 농협중앙회(회장 김병원)와 말레이시아 최대 협동조합 앙카사(회장 압둘 파타 압둘라) 간 젖소 종자 수출확대와 낙농산업 기술지원 관련 업무협약이 체결됐다. 이달 중 말레이시아로 1천500마리를 수정할 수 있는 물량의 농협정액이 수출될 예정이다.
평균 3년이 소요되는 검역위생조건이 말레이시아와는 7개월 만에 매우 신속히 타결됐다. 이는 우수한 한국 젖소유전자원을 조속히 수입하기 위해 말레이시아 정부가 매우 적극성을 보인데다 농림축산식품부를 비롯한 한국정부의 전폭적인 지원이 뒤따른데 기인된다.
또 아시아 지역 추가 수출을 위한 노력이 카자흐스탄 정부와도 진행되고 있어 이목을 모으고 있다. 지난 8월 현지 주정부와 낙농산업발전을 위한 MOU를 체결했으며, 현재는 국가 간 검역위생조건 타결을 위해 협의 중에 있는데 조만간 마무리되면 내년 수출도 가능할 것으로 점쳐진다.
이외 파키스탄과의 수출문제도 현재 구체화되고 있다. 2014년부터 연속 3년간 진행되었던 우간다와의 수출 또한 현지 낙농가의 좋은 반응으로 올 해말 안으로 5천스트로가 추가 수출될 계획이다.
농협 젖소개량사업소(소장 문명호)는 젖소종자 수출과 더불어 수출대상국의 낙농산업 발전을 위한 다각적인 노력도 병행하고 있다.
특히 수출대상국에 전문가를 직접 파견하여 현지 목장에서 인공수정을 직접 시행하는 등 번식과 사양기술 교육등을 통해 그 나라 낙농가들의 능력 향상을 지원하고 있다.
또 말레이시아와는 우리가 개발한 젖소 개체별 산유능력검정관리 프로그램을 앙카사 낙농단지 운영을 위해 우선 무료 지원하되 이후부터의 업그레이드 및 추가 기술지원 등은 유료화 하기로 합의했다.
이렇듯 세계에 수출하고 있는 젖소정액은 우리나라의 고유한 환경에서 후대검정체계를 통해 선발한 한국형 씨수소로부터 생산한 것이다.
사실 우리나라의 낙농환경은 미국이나 캐나다 등 낙농선진국에 비해 매우 열악하다. 반추가축에 반드시 필요한 조사료만 보더라도 북미와는 달리 충분히 활용하지 못하여 농후사료 위주의 사양을 할 수 밖에 없다. 그런데다 더 무더운 여름과 추운 겨울 등의 불리한 기후조건과 비좁은 목장에서의 밀사 등 어려운 환경에서 우유를 생산하고 있다.
이러한 악조건 속에서도 한국 낙농가들의 두당산유량 세계 3위라는 사실은 아시아나 아프리카 등에서 우리나라 젖소 유전자를 더욱 선호하는 계기가 됐다. 이러한 사실을 통해 농협 젖소개량사업소는 한국형 씨수소 정액 수출을 본격화한 것으로 분석된다.
한국형 젖소정액은 1995년 한강(HK-001)이라는 한국형씨수소 1호를 선발했다. 1999년 베트남에 수출된 물푸레(HK-020)와 2005년 한국홀스타인품평회 그랜드챔피언의 아비 정액 제주도(H-948)를 비롯해 국제기구(INTERBULL)의 국가 간 교차평가에서 최고 개량능력씨수소로 최상위급에 선정된 나이스(208HO10 228, 유량 상위 0.5%, 지방 상위 0.0%, 체형 상위 1.7%) 등 총 54두의 우수한 씨수소에서 생산되고 있다.
이처럼 앞에서도 언급했듯이 우리나라의 낙농생산성의 향상 속도는 전 세계에서 그 사례를 찾아볼 수 없을 정도로 매우 빠르고 눈부시다.
주지하는 바와 같이 산유량은 유전능력과 사양관리 등 환경여건의 상호작용에 의해 결정된다. 우리나라가 세계 3위의 산유능력을 확보한 것 또한 이런 두 가지 요소의 개선 노력에 의해 결실된 것이다.
그 동안 농협 젖소개량사업소는 이런 측면에서 우리나라 낙농발전의 견인 역할을 제대로 수행해 왔다.
다시 말해 시기에 따라 우리나라 젖소정액의 50∼70%를 공급하여 세계 최고 수준으로 유전능력 개량을 주도해왔다. 한국형 보증씨수소 선발을 통해 유전자원 자립화를 성공적으로 추진하고 있다.
아시아에서 종축선발 시스템을 가지고 있는 나라는 이스라엘과 일본 그리고 한국이다. 더욱이 우리나라는 세계 3위 우유생산능력을 갖추고 있어 이제는 세계가 주목하는 우리의 유전자원을 본격적으로 수출할 자격이 있다.
그러나 농협 젖소개량사업소는 이에 만족하지 않고 앞으로도 소비자와 낙농가가 요구하는 많은 종류의 유전형질을 추가로 개량하는 더욱 정교한 선발시스템을 갖춘다는 방침이다. 이와 동시에 더 많은 나라에 우리 유전자원과 기술을 수출하는 최고의 낙농선진국으로 자리매김하기 위한 노력도 게을리 하지 않을 것을 믿어 의심치 않는다.